The Explanation of Everything. A Critical Assessment of Raymond Boudon’s Theory Explaining Descriptive and Normative Beliefs, Attitudes, Preferences and Behavior

The Explanation of Everything. A Critical Assessment of Raymond Boudon’s Theory Explaining Descriptive and Normative Beliefs, Attitudes, Preferences and Behavior
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The Explanation of Everything. A Critical Assessment of Raymond Boudon’s Theory Explaining Descriptive and Normative Beliefs, Attitudes, Preferences and Behavior

Raymond Boudon proposes a theory that explains attitudes, descriptive and normative beliefs, preferences and behavior, in other words: everything – or at least almost everything – social scientists are interested in. The basic idea is that reasons are a major causal factor, but there are also irrati...

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Translated title: La explicación de todo. Una evaluación crítica de la teoría de Raymond Boudon que explica las creencias descriptivas y normativas, las actitudes, las preferencias y la conducta
L’explicació de tot. Una avaluació crítica de la teoria de Raymond Boudon que explica les creences descriptives i normatives, les actituds, les preferències i la conducta
Journal Title: Papers: Revista de Sociologia
Main Author: Karl-Dieter Opp
Palabras clave:
Traslated keyword:
Language: English
Get full text: http://papers.uab.cat/article/view/v99-n4-opp
Resource type: Journal article
Source: Papers: Revista de Sociologia; Vol 99, No 4 (Year 2014).
DOI: http://dx.doi.org/10.5565/rev/papers.2076
Publisher: Universitat Autònoma de Barcelona
Usage rights: Reconocimiento - NoComercial (by-nc)
Subjects: Social Sciences --> Social Sciences, Interdisciplinary
Social Sciences --> Sociology
Abstract: Raymond Boudon proposes a theory that explains attitudes, descriptive and normative beliefs, preferences and behavior, in other words: everything – or at least almost everything – social scientists are interested in. The basic idea is that reasons are a major causal factor, but there are also irrational factors (Boudon’s term) such as affective causes. This is the first paper that provides a detailed critical analysis of this theory. We first identify the major problems of the theory. One is its relatively low explanatory power: it is largely left open how to select the causally relevant reasons and irrational factors for a given explanandum. A second problem is the validity of the theory: is it plausible that a single theory can explain the wide range of phenomena Boudon focuses on? A final question is whether Boudon’s rejection of utility maximization is acceptable.To answer these questions two social psychological theories are applied to each of the explananda of Boudon’s theory: value expectancy and balance theory. It is shown that the two theories are capable of improving the explanatory power of Boudon’s theory. They further confirm that a single theory can explain the explananda of Boudon’s theory. Finally, both theories imply that Boudon’s rejection of utility maximization is not tenable.
Translated abstract: Raymond Boudon proposa una teoria que explica les actituds, les creences descriptives i normatives, les preferències i la conducta, en altres paraules: tot —o com a mínim quasi tot— en el que els científics socials estan interessats. La idea bàsica és que les raons són un factor causal fonamental, però que existeixen també, en termes de Boudon, factors irracionals, com les causes afectives. Aquest és el primer article que ofereix una anàlisi crítica detallada d’aquesta teoria. En primer lloc s’identifiquen els principals problemes de la teoria. Un és el seu relativament baix poder explicatiu: la qüestió de com seleccionar les raons i els factors irracionals causalment rellevants per a un explanandum determinat es deixa oberta en una mesura important. Un segon problema consisteix en la validesa de la teoria: resulta plausible que una única teoria pugui explicar un rang de fenòmens tan ampli com el que aborda Boudon? Una última qüestió és si resulta acceptable el rebuig de Boudon de la maximització d’utilitat. Per respondre aquestes preguntes s’apliquen dues teories sociopsicològiques a cadascun dels explananda de la teoria de Boudon: la teoria del valor esperat i la teoria de l’equilibri. Es mostra que ambdues teories són capaces de millorar el poder explicatiu de la teoria de Boudon. Addicionalment, aquestes teories confirmen que una única teoria pot donar compte dels explananda de la teoria de Boudon. Finalment, totes dues teories impliquen que el rebuig de la maximització d’utilitat per part de Boudon no se sosté.  
Raymond Boudon propone una teoría que explica las actitudes, las creencias descriptivas y normativas, las preferencias y la conducta, en otras palabras: todo —o como mínimo casi todo— en lo que los científicos sociales están interesados. La idea básica es que las razones son un factor causal fundamental, pero que existen también, en términos de Boudon, factores irracionales, como las causas afectivas. Este es el primer artículo que ofrece un análisis crítico detallado de esta teoría. En primer lugar se identifican los principales problemas de la teoría. Uno es su relativamente bajo poder explicativo: la cuestión de cómo seleccionar las razones y los factores irracionales causalmente relevantes para un determinado explanandum se deja abierta en una medida importante. Un segundo problema consiste en la validez de la teoría: ¿resulta plausible que una única teoría pueda explicar un rango de fenómenos tan amplio como el que aborda Boudon? Una última cuestión es si resulta aceptable el rechazo de Boudon de la maximización de utilidad.Para responder a estas preguntas se aplican dos teorías socio-psicológicas a cada uno de los explananda de la teoría de Boudon: la teoría del valor esperado y la teoría del equilibrio. Se muestra que ambas teorías son capaces de mejorar el poder explicativo de la teoría de Boudon. Adicionalmente, dichas teorías confirman que una única teoría puede dar cuenta de los explananda de la teoría de Boudon. Finalmente, ambas teorías implican que el rechazo de la maximización de utilidad por parte de Boudon no se sostiene.